アクアリウム初心者のための基本情報。

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アクアリウム初心者のための基本情報

アクアリウム初心者のための基本情報

「アクアリウムを始めようと思ってるけど、何から手をつければ良いか分からない」

 そんな、アクアリウムをスタートしようと意気込んでみたけど、まず何をすれば良いか分からず悩んでいる初心者の方に。今後どういったアクアリウムを作りたいかによって、水槽や照明器具など用意する基本装備もおすすめ出来るものが変わってきます。

 このページでは、あなたが思い描く理想のアクアリウムに合わせて、揃えるものや基本的な管理方法などをご紹介します。

(※ちなみにここでは淡水水槽のみに限定しています。海水魚やサンゴなどの海水水槽には触れていません。あしからず。)

水草を育てたい?

水草水槽のための装備を解説

 アクアリウムでは、水草を育てるかどうかが結構大きな分かれ道です。

 水草を育てるのなら、ただ水に入れておけば勝手に育つというものばかりではありません。
 育成可能な光の照明器具を選んだり、適度に肥料を与えたりpHや硬度をそれなりに調整する必要も出てきます。というか、アクアリウムで有名な定番の水草種は多くが、ある程度管理の必要なものと考えて良いでしょう。

 現在は綺麗にレイアウトされた水草水槽が主流となっていますから、アクアリウムを詳しく知らない方が抱くイメージは、どちらかと言えば水草のある風景が多いかもしれません。

 ちなみに、水草の無い水槽というと、古代魚など大型肉食魚の水槽。その他、小型や中型の熱帯魚水槽でも水草を入れずに飼育する事は当然可能です。

 水草が無いと、照明も観賞用で充分ですし肥料も要らない、難しい事を考えず水槽の水が汚れたら水換えというメンテナンスが基本になります。

水草水槽で準備する装備

 それでは一般的な水草水槽に必要な装備(基本セット)を挙げてみます。

 これが基本的な装備です。
 もちろんここに、熱帯魚など生体や水草そのもの、その他肥料や水道水のカルキ抜き剤(塩素除去剤)なども必要です。

 以下に個々の詳しい説明をしていきます。

蛍光灯・LED・メタハラ照明

水草水槽におすすめ照明器具

 水草水槽アクアリウムでは照明器具の性能はかなり重要です。
 照明の光で水草を育てるわけですが、現在主流のLED照明では植物が育つ上で必要な赤や青の波長が出ていない商品があったり、蛍光灯照明でも弱過ぎる場合があったります。

 ちなみに、水槽環境に日光は厳禁です。
 実は日光の光は水槽環境には強過ぎるんですね。水槽水温が上昇し過ぎたり水槽ガラス面にコケがびっしり発生してしまいます。

 大きく分けて水槽照明には、メタハラ(メタルハライドランプ)、蛍光灯、そしてLEDといった種類がありますが、メタハラは玄人(ベテラン)向きの超高光度でかなり高価、使うとしたら一般的に蛍光灯照明かLED照明でしょう。


蛍光灯

水槽の蛍光灯照明の利点とデメリット

 蛍光灯は一時代前のアクアリウムでは定番中の定番照明でした。
 植物が必要とする波長の光をしっかり発してくれるので、水草の生育に充分活用できます。

 ただ、LED照明に比べて発熱量が多いため、水槽水温に影響を与えてしまうこと、そしてLEDに比べて機器の見た目も大きくなってしまう事から、近年ではLED照明が主流になってきました。

 その他、蛍光灯の利点は、付け替え電球が安く手に入る事。
 経年劣化で光の強さが落ちても新しい電球に変えればまた明るく使えます。

 水草水槽に蛍光灯照明を選ぶコツは、分かりやすく電球数が多くて明るいこと。
 インバーター式は価格も高くなりますが、これが買えれば最上級と言ったところ。


LED照明

 LED照明の良いところはスリムでスマートなところ、そして消費電力が少なく長寿命と言ったところでしょうか。
 ただし、先に書いたようにLED照明にもピンからキリまで様々あり、それなりの性能を求めるとやはり価格も高くなります。そしてLEDは長持ちしますが基本的に電球交換は出来ないので、球が切れなたら買い替えになります。

 また、蛍光灯の光と質が違ってLEDは直進性のある光なので、深さのある水槽でも底まで光が届きやすいなんて利点もあります。

 LED照明選びで考える必要があるのは色。光の見た目は白でも、赤や青の電球が交互に配色されている商品を選びましょう。いくら明るい商品でも、植物の光合成に必要な光を発するものでないと意味がありません。


 蛍光灯とLEDどちらが良いかと聞かれれば「商品によります」という曖昧な答えになってしまいますが、昨今の商品レパートリーからしてLED照明の方がそれなりの商品を選びやすいかもしれません。

水草水槽の光量アップに蛍光灯スタンドを増設

 またどちらを選んでも、もし万が一明るさが足りないと感じたら、読書用の蛍光灯スタンドやクリップライトなどを後から追加して使う事も可能です。

 ちなみに私は古い人間なので、どうしても蛍光灯を選びたくなってしまいます。。

水槽フタ

 水槽上部に被せる蓋(フタ)もあると便利です。

 乾燥する冬場は水の蒸発を減らしてくれますし保温効果もある、エビや魚の種類によっても水面から飛び出してしまう事故を防いでくれます。
 水の飛び跳ねによる照明器具の保護や、水槽内に不用意に物が落ちないなんて意味も。

 気を付けたいのは夏場だけ。
 水槽をきっちりと覆ってしまう水槽フタだと熱を逃がさず、過剰な水温上昇の原因となることがあるので注意しましょう。

 水槽購入時にフタも一緒に付属してる場合があります。

電源タイマーは必須かも

水草水槽の照明時間管理に必須の電源タイマー

 照明器具の点灯・消灯を決まった定時でオンオフするために「電源タイマー」は必需品でしょう。

 確かに毎日自分でスイッチを操作しても良いのですが、それだとどうしても時間が不規則になりがちです。
 魚やエビ、そして水草にとっても体内リズムがありますから、決まった時間に照明が点くことは健康にとても重要だったります。


 電源タイマーはそれほど高価なものでもないので、ぜひおすすめです。

水槽のサイズと種類

 水槽のサイズ選びの基本として、部屋のどこに設置するか、確保できるスペースによって変わります。それを踏まえた上で、60cm規格水槽が一般的な家庭用アクアリウムの中で一番大きい基本サイズと言えます。

 もちろん90cm水槽や120cm水槽などもありますが、初めての方が選ぶサイズとしては60センチから下が一般的。

 最近ではミニ水槽アクアリウムが流行してるので30cmキューブ水槽や45cm規格水槽なども人気が高いです。

 ちなみにボトルアクアリウムも人気が急上昇していますが、このボトルアクアリウムはちょっと玄人向きと言って良いでしょう。
 水量が少なくてコンパクトなので扱いやすいように思いますが、水草を綺麗に育てて安定した環境を作るには、水温や水質管理など細かい管理が要求されます。

 冬場は低温環境にも強いメダカや水草アナカリスなどでボトルアクアリウムなら、あとは生体の数と水の汚れに注意して水換えを行えば、ヒーター無しでも無難に飼育できるかもしれませんが、熱帯性の水草や各種熱帯魚をとなると、やはり水温管理は必要でしょう。

 また、アクアリウムで大変なのが夏場の水温上昇。
 熱帯魚水槽の適温は23度〜27度程度ですが、真夏は全国的に30度を超える日が続きます。ヌマエビは元より熱帯魚や熱帯性の水草も30度を超える水温ではダメージが大きく、枯れたり死んでしまったりする被害があります。

 このとき、水量が多い水槽ほど水温の上昇が緩やかになるので、大きめの水槽ほど初心者向きと言われるのもこういった点が挙げられます。

 確かに大きい水槽は、小さい水槽に比べて装備代が高くなったり水換えの手間等も多少増えますが、その分飼育管理がしやすい利点があります。

 これらの事を踏まえて、おすすめの水槽サイズとしては、水槽を置くスペースが確保できるなら60cm規格水槽(総水量約65リットル)を、小さくても30cmキューブ水槽(総水量約27リットル)から上のサイズが扱いやすい初心者向きだと思います。

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 加えて、飼いたい熱帯魚の大きさも考える必要があります。
 体長4〜5センチ程度の小型魚なら悩む事はありませんが、体長20センチを超す大型魚になれば30センチ水槽クラスではちょっと手狭でしょう。

ヒーター

熱帯魚水槽のヒーターを解説

 熱帯魚水槽では水温管理が基本。
 そのため水槽水温を一定に保ち保温するヒーターが必要です。

 ただし、このヒーターは何年もずっと使えるというものではなく、毎年交換が推奨されています。

 ヒーターには、水温を感知するセンサー(サーモスタット)が一体となっているオートヒーター(プリセット)と、温度調節可能なサーモスタットとヒーターが別々のセパレート式ヒーターがあります。

 セパレート式の方が値段は高くなりますが、好きな水温に設定できる上に買い替えはヒーター部のみなので維持するコストは安くなります。デメリットは配線が増えて取り回しが面倒なところ。

 一体型オートヒーターは「18°設定」「23°設定」「26°設定」などが売られており、常に決まった温度で保温します。一体型なので配線も一つで取り回しなどセッティングが楽チンですが、本体がどうしても大振りになりがちで水槽内の見た目がイマイチ。

 私はどちらも使ってみましたが、どちらが良いかと言われるとこれは好みでしょう。

「繊細な水温設定がしたい」「スマートなヒーターを使いたい」ならセパレートタイプを、「安価に揃えたい」「扱いが簡単な方が良い」のなら一体型オートヒーターを選びましょう。

 ちなみに参考までに、最近私はオートヒーターばかりです。

底砂

 水槽底面に敷きならすソイルやサンドなど底砂(底床ろ材)も、水草を育てるなら必須でしょう。

 底床材の中でも水草の育成を格段に容易にしてくれるのは「ソイル」。
 ソイルは天然の土を焼き固めた焼成粒ですから、水草に合うのは当然ですね。

 ただ、ソイルは種類も豊富なので、どれでも同じというわけではありません。栄養が豊富で扱いが難しいものから、崩れにくい粘土質タイプまで様々。

 初心者にお勧めなのは栄養素が抑え気味で崩れにくいもの。
 コケ被害が出にくくpHを適度に下げてくれると非常に扱いやすいと思います。


 プラチナソイルは栄養素も控え目でpHを下げてくれる、扱いやすい初心者向き底砂だと思います。


 粘土質ソイルのNISSO焼成ソイルはその生成方法からして、陶器の粒に近い感じ。もう濾過砂利(フィルターに入れる濾材としても使える砂利)なんですけど、pHも抑えてくれるし長持ちで水草水槽にたいへん使いやすいです。


 ソイルのほか底砂には大磯砂や田砂、ゼオライト、色付きガラス砂など多種多様にありますが、どれでも水草を育てることは可能です。
 正直なところ底砂は根が張れるものであれば何だって良い訳です。

 ただしソイル以外のものは、「pHを上げてしまう性質」や「栄養素が全くない」など、ただ入れるだけでなく、それなりの対処が必要になってきます。
 そのためアクアリウムが初めてという方には、ソイルがおすすめなんですね。

濾過フィルター

 水槽水の汚れを綺麗にして水流を作る濾過フィルターも、アクアリウムの定番装備です。

 濾過フィルターには、「底床フィルター」、「上部式フィルター」、「外部式フィルター」、その他「投げ込み式フィルター」や水槽側面に設置する「外掛けフィルター」など小型水槽用や補助フィルター的な存在のものがあります。

 もちろん水槽に合わせて選ぶ必要がありますが、現在の主流はモーターで水を吸い上げる「外部フィルター」と「上部フィルター」でしょう。
 これら以外はエアーポンプの気体が水中を上昇する力を使って循環させます。


上部式フィルター

 上部式フィルターは水槽の上に箱状のフィルター槽を設置するタイプ。
 以前は上部フィルターが主流だったので、一度は見た事があるという方も多いでしょう。

 メリットは価格もそれなりで濾過能力も高い点。そしてパイプ配管の煩わしさもありません。
 デメリットとしては、水槽上部を覆ってしまうので、照明を増やす等の拡張がしづらくなります。あと、存在感があるので水槽鑑賞時に目障りに感じるなど。


外部式フィルター

水槽におすすめ外部フィルターの濾過槽

 外部式フィルターは以前から海外ではメジャーで、昨今の日本でも主流となりつつあります。

 水槽から独立して設置するので、水槽周りには吸水用と排水用パイプだけになり、見た目のスッキリさがあります。
 また、さらにフィルターケースを追加して濾過能力を高くする拡張性もあります。

 デメリットと言えば値段。最近では価格も安くなってきましたが、他フィルターに比べると高い傾向があります。


 おすすめはやはり外部フィルター。
 水槽サイズに合わせてフィルターケースの大きさもバラエティーが豊富ですから、水量に合わせて選びましょう。

CO2供給

水草水槽へのCO2供給装置

 水草水槽に必ずしも必要というわけではありませんが、CO2を添加する事で水草の良好な育成が格段に容易になります。

 炭酸ガスボンベを用いた本格的なCO2供給システムも昨今では値段もリーズナブルになっていますし、その他、イースト菌と砂糖を使った発酵式CO2ペットボトルなど安価な方法もあります。
 ちなみに私は何年も発酵式CO2添加を使っています。

水温計

 水槽の水温を常に確認できる水温計は欲しいところ。
「ヒーターの故障に気付かず水温が酷く下がっていた」「真夏の水温上昇が分からなかった」など、いざという時の生体の命を救ってくれます。

 デジタル計などもありますが、数百円からの安価な水温計でも充分使えます。
(安いものは誤差もあるので、一度確認しておくのがベスト。ヒーターの安定水温が目安です。)

カルキ抜き剤(塩素除去剤)

 初心者にありがちな失敗のひとつが、水道水をそのまま水槽に入れてしまうこと。

 水道水の塩素は殺菌作用があるので、水を綺麗にしてくれるバクテリアを死滅させたり熱帯魚やヌマエビなど生体にも大打撃を与えてしまいます。

 カルキ抜き剤(塩素除去剤)はその塩素を無害にしてくれます。


 カルキ抜き商品は豊富にあり、どれを使ってもそれほど大差はないですが、我が家で使ってるのはGEX「メダカ元気はぐくむ水づくり」。いろいろ使ってみて一番相性が良いです。
 これは大抵のホームセンターに置いてると思います。

アクアリウム初心者の基本情報まとめ

 アクアリウム初心者の方が揃える基本的な装備やおすすめの選び方、管理方法などについて書いてきましたが、いかがでしたか?

 初めは当然分からない事が多いですから安易にスタートしてしまうより事前に調べて勉強する方が上手くいきます。
 でも、やる前に知識を詰め込み過ぎて悩むよりは、とりあえず始めてみるのも大切です。

 自分だけのアクアリウムの世界を創るお手伝いが出来れば幸いです。

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