窒素不足に尿素水のコツ。

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水草の窒素不足に尿素水の自作方法と使い方

水草の窒素不足に尿素水の自作と使い方

 水草水槽でカリウムやその他微量元素の栄養素も肥料で充分足りてる筈なのに、水草が上手く育たないことがあります。葉が茶色くなりひょろひょろ抜けてしまったり溶けて枯れてしまったり。。

 照明光量も充分でCO2添加していてもこういった事が起こる場合、窒素不足の可能性があります。

 窒素分は水草の根を丈夫に育てて根張りを良くし、水草成長の土台を作るとても大切な栄養素です。その他栄養素が満たされても3大栄養素の一つである窒素が足りないだけで、水草は上手く育ってくれません。

 そこで窒素分を補うため、尿素水の自作方法と使い方について書いてみます。ご参考下さい。

尿素水はアンモニアを添加するようなもの

 尿素は窒素分を含むものですが、水槽では一般的に、魚やエビの排泄物(糞とアンモニア)から窒素は充分に足りるものです。
 アンモニアがバクテリアに分解されて硝酸塩が残るというあれです。

 ですが、ソイル以外の窒素分を含まない底床を使っていたり、低栄養なソイルと生体が少ない(人工餌が少ない)環境の組み合わせ、特に立ち上げて数ヶ月の初期などに窒素分が足りなくなる事があります。
 人工餌を与えてれば、リン酸が足りないという事は少ないのですけど。

人工餌から水槽に供給される窒素分とリン酸塩

(生体数や餌の量が少なければ飼育水は汚れないが、ソイルや肥料で水草の窒素分を考える必要がある。)

 そこで尿素水なのですが、尿素はどんどん分解されてアンモニアに変わるので、要はアンモニアを添加してるようなものですから、調合する濃度や使用法には充分注意しなければいけません。
 水槽立ち上げ初期は、アンモニアをどうやってスムーズにバクテリアに分解させるかの環境づくりが大切なのは、アクアリウム初心者でもまずご存知のはず。

 なので石橋を叩いて渡るくらい慎重に事を進めていきましょう。

 といっても、注意点を守ればそれほど難しくはありません。

用意するもの

 全部揃えても1000円未満です。

 尿素粒はホームセンターの園芸コーナーで1kg数百円、スポイトもダイソーで買える化粧用スポイト(シリンジ)が使いやすいです。
 最後の尿素粒容器はどちらでも良いんですが、尿素は湿気で固まってしまうので密封容器に入れとくと良いですよ程度。

固形尿素の密閉容器と注射器タイプの化粧用スポイト(シリンジ)

 正直、1kgも尿素を使い切らないのでもっと少ないサイズがあればいいんですが、まあ安いので良いかという感じ。

 ちなみに、薬局で売ってるアンモニア水を希釈しても使えなくはないですが、有毒なアンモニアを直接添加するより比較的無害な尿素から少しずつアンモニアに変わっていく方が、安心で使いやすいと思います。

尿素水の自作手順

 自作手順と行っても作り方はとても簡単。
 尿素粒を1g測り、水250〜300ccに溶かすだけです。

 ただ1gは少し慎重に測ります。けっこう簡単に数グラムとか誤差が出やすく、濃度が濃いと環境に影響が出やすくなります。

固形尿素粒を1g測り水に溶かす

 これで濃度0.4%以下の尿素水が出来ます。

尿素水の添加方法

 次に、尿素水の添加方法です。

 何度も言うようですが、尿素も結局アンモニアに変わります。
 アンモニアは生体にとって有害ですから、大量に入れてしまうとコケ増殖や藍藻発生の環境悪化だけでなく、生体の死にも繋がります。充分注意して行いましょう。

スポイトで底床内に添加すべし

尿素水を注射器型スポイトで底床に注入

 必ず守りたいのが、尿素水は底床内の奥深くに注入すること。

 そして同じ場所に何度も注入せず、適度にバラけさせながら施肥すること。

1日の添加量

 私が得た経験からご紹介します。環境によってはこの限りではないので、初めはごく少量からスタートしてみるのがおすすめです。

 まず、水槽の総アンモニア濃度が0.25mg/lを超えた状態で長期間維持すると、生体に多大なダメージを与えると言われていますから、尿素ではあるけど安全性を考えて、これを基準にしています。

 0.4%の尿素水1ml(1cc)に含まれる尿素は4mgですから、総水量16リットルの水槽で限界値1mlとします。
 4 ÷ 0.25 = 16

 そして硝酸塩が少ない水槽では、アンモニアを分解するバクテリア環境がまだ未熟な可能性が高いので、初めて尿素水を添加する場合は限界値の半分から始めます。
 つまり16リットル水槽で0.5mlから。32リットルなら1mlという具合です。ご自分の水槽水量から計算して下さい。

注射器スポイトに尿素水1ml(1cc)

 初日に一度、目的の水草近辺に添加したら翌日まで様子見です。
 もし生体の調子がおかしかったりガラス面に茶ゴケが一気に増えていたら、追加せずさらにもう一日様子を見ます。

 水草の新葉が出てきて、ガラス面のコケ状態もそれほど悪化しないようであれば、2日目も続けて同じ量(限界値の半分)を注入します。

 逆に水草の変化もなく生体の調子も崩れてなければ、水量に対する限界値の尿素水を注入して、さらに翌日まで経過を観察します。
 3日目でも水草に変化が感じられなければ、窒素欠乏が原因ではない可能性が高くなりますから、そこで添加を中止しましょう。

 もし水草の新葉がどんどん展開するようなら、あと数日くらいは限界値の半分量をそのまま添加し続けてみても良いでしょう。
 ただし、ガラス面にコケが多量に発生したり、生体に不調が出始めたら即中断します。

 窒素欠乏が原因であれば、1日でだいたい変化が現れます。新しい根を伸ばし始めたり、新葉が出始めたり。なので3日経っても変化がない場合は、その他要因が考えられます。

 この時、水槽内すべての水草を観察しましょう。窒素不足であれば水槽全体に影響しますから、他の水草にも変化が現れます。

調子に乗ってやり過ぎない

 いくら効果があっても、水草に使われず余った尿素水は最終的に硝酸塩となって蓄積し出すので、ずっと続けて良いものでもありません。
 水草の調子が良くなったら添加は一時ストップして、再度同じように水草の葉色が黄ばんだり根が溶け出すなどの症状が出始めたら再開すると良いでしょう。

 ちなみに私の場合は、窒素不足だと分かったら窒素を含む固形肥を埋め込むようにしています。その方が手間も少なく安心ですから。

窒素分を含むカミハタの睡蓮・水生植物用スティック肥料

(カミハタ「スイレン水生植物用スティック肥料」は窒素分を含み、そこそこ即効性。折って差し込むだけで使いやすい。)


窒素を含む水草用固形肥料のカミハタおこし

(これもカミハタの水草用固形肥「おこし」。ちょっと埋め込みにくいけど、肥料割合や長期効果はこちらの方が優れてる。)


 ただ窒素入り固形肥は、比率は少ないにしても通常リン酸も含みますから、黒ヒゲの成長を助長してしまう可能性もあります。
 既に黒ヒゲコケが発生してる水槽では、定期的に尿素水を使う方が理想的な場合もあるでしょう。この辺りは個人の判断ですね。

 また、容器内の尿素水は空気中に存在する細菌によって時間経過とともに徐々にアンモニア水に変わっていきます。なので同じ添加方法を守っていても効果具合が変化して、生体に影響し出すかもしれません。

 尿素水を使う際は注意深く観察しながら行うのが鉄則と心しましょう。

アルカリ性水質ではさらに注意深く

 アンモニアは水中ではアンモニア態アンモニウムイオンに分かれます。アンモニウムイオンは比較的無害なものですが、残りのアンモニアが有害なんですね。

 そしてアンモニアとアンモニウムイオンの比率はpHによって変わります。水温25度pH7.0(中性)で有毒なアンモニア比率が約0.6%と言われていますが、pHが上がったり温度が上昇するとさらにアンモニア比率が高くなります。

 アルカリ性に傾いた水槽で過密飼育が難しいのはこの要因も大きいと思うのですが、pHが高いとアンモニア態で存在する量が増える危険があります。

 さらに弱アルカリ性水槽の多くが底床にソイルを使っておらず、アンモニアを吸着・保肥するソイルの特性ももちろんありません。
 ゼオライト系のコトブキ工芸「ろかジャリ」はアンモニアを吸着しますけど。

ゼオライト系コトブキ工芸ろかジャリの水草水槽はアンモニアを吸着

(ろかジャリのみ底床の水槽。地元の水道水使用でC02添加ありpHは7.3〜7.5程度)

 なので、中性からアルカリ水質の水槽や、ソイル底床以外の水槽ではより注意して行う必要があります。
 というか正直、ヤメておいた方が得策かもしれません。

 アルカリ気味の水槽でもし窒素欠乏が疑われる場合は、窒素入り固形肥を微量ずつ試す方が無難でしょう。

 ちなみに水草の多くは弱酸性を好み、アルカリ性では育たない種もありますから、その点でも考えてみる必要があります。

窒素不足の簡単な確認方法

 もう一つ、簡単に窒素不足かどうかを確認する方法があります。

 それは、調子の悪い水草の周りに新しいソイルを投入すること。

新しいソイル追加で水草の窒素不足かどうか確認

 新しいソイルを入れると有機分にバクテリアが反応して、一時的にアンモニアが発生します。
 実は私もこれで、窒素が足りないのではと気付くヒントになりました。一般的なカリウム総合肥料でもダメで、ソイルを足した途端、不良だった水草が新葉を出したんですね。

 尿素水を試す前にまずソイルを少し入れて、変化を見てみても良いかもしれません。

 ただし、多量に追加すると環境が大きく変化するので注意。

尿素水が必要な状況は少ない

 尿素水の自作方法から添加の仕方など書いてみました。

 ただ、窒素分が枯渇して尿素水が必要になる状況は、言うほど多くありません。まずは本当に窒素不足かどうか、その前に基本的なことを確認しましょう。
 例えば底床のカリウムと微量元素は足りてるか、pHや硬度は安定してるか、光量や青や赤の波長を含む照明か、水温は一定か、などなど。

 その上で、尿素水も一つの手段として試してみるのが良いと思います。

 主にこんな状況が複数重なると起こることがあります。

 確かに、原因が窒素と分かり尿素水で水草が元気を取り戻すと、本当に嬉しいんですよね。
 そんな時の参考になればと思います。

関連記事
⇒「水草の発酵式CO2添加装置をペットボトルで自作する作り方」こちら

⇒「水草水槽に肥料を与えるやり方と考え方」こちら

 

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